ПОДАРОК НА РОЖДЕСТВО
ПОДАРОК НА РОЖДЕСТВО
Просмотров: 116 | Голосов: 0 | Рейтинг: 0 |
-2 -1 0 +1 +2   
ПОДАРОК НА РОЖДЕСТВО

Подарок на Рождество

Ширли Г. Финлинсон

Сестра Мельбурн всегда была недовольной и ворчливой. По-другому описать ее невозможно. Буквально на днях я слышала, как она говорила пастору, что дети слишком много времени проводят на собраниях. Она даже сказала, что большинство из нас не понимает, о чем говорится, мы просто хотим внимания. Я вышла из церкви очень рассерженная на нее.

К счастью, мое возмущение длилось недолго. Был декабрь, и в воздухе витало Рождество. Волнение пробирало меня до самой макушки. По дороге из церкви мы стали распевать рождественскую песню. И невольно неприятные мысли по поводу сестры Мельбурн уступили место радости и веселью.

После ужина мама и папа позвали нас в гостиную. Мы знали, что будем обсуждать. Сколько я себя помню, каждый год мы выбирали семью в нашем городке, которая нуждалась в помощи, и тайно приносили к их дому подарки и еду. Это была одна из наших любимых традиций. Когда все собрались, папа сказал:

– Пора решить, кому мы будем помогать в этом году. Есть ли у кого-нибудь из вас предложения, ребята?

Несколько лет подряд у нас не возникало проблем, потому что мы всегда точно знали, какая семья находится в нужде. Но в этом году нам никто не приходил в голову. Не дождавшись ответа, папа посмотрел на маму.

– Может, мама что-то предложит? Иногда она замечает то, что упускают остальные.

Мама улыбнулась.

– На самом деле я знаю человека, которому нужна наша помощь. Раньше мы всегда выбирали семью с детьми, но в этом году я считаю, что мы должны помочь сестре Мельбурн.

Я не могла поверить тому, что слышала!

– Но, мама, – возразила я, – она не бедная и не больная, к тому же ужасно ворчливая. Она даже детей не любит. Я думаю, нам следует выбрать кого-нибудь другого.

– Я согласна с Эйприл, – сказала моя старшая сестра Бет. – Сестра Мельбурн на самом деле ворчливая. Было бы неинтересно делать что-то для нее. Она даже может выбросить наши подарки со своего крыльца. Кроме того, похоже, у нее много денег. Она всегда красиво одета.

Я с благодарностью посмотрела на Бет. Было приятно, что меня поддержал кто-то постарше. Потом Питер добавил:

– Она всегда велит мне замолчать, даже когда я ничего не говорю.

Линн и Джош ничего не сказали. Они были слишком малы, чтобы знать, кто такая сестра Мельбурн.

– Я знаю, что у сестры Мельбурн достаточно денег, чтобы позаботиться о себе, – отметила мама. – И я знаю, что с ней не очень приятно общаться. Но именно поэтому я думаю, что ей нужна наша помощь.

Меня это не убедило, но мама продолжала:

– У сестры Мельбурн была трудная жизнь. Она потеряла мужа до переезда сюда. У нее трое детей, у которых уже свои семьи и дети, но они никогда не приходят к ней в гости и не позволяют ей общаться с внуками. Возможно, она сделала что-то такое, что вынудило детей держаться от нее в стороне. Я не знаю, но одно мне известно: сестра Мельбурн очень одинока и несчастна. Я думаю, кто-то должен дать ей понять, что ее любят. Видишь ли, Эйприл, ты была не совсем права, когда сказала, что она ни в чем не нуждается.

– Ты имеешь в виду, что она нуждается в любви? – спросила я.

– Да, и порой испытывать нужду в любви намного хуже, чем нуждаться в деньгах.

Несколько минут все молчали. Потом папа предложил:

– Давайте проголосуем. Кто из вас хотел бы, чтобы сестра Мельбурн стала нашей особенной семьей в этом году?

Рука Бет медленно поднялась. Следом за ней подняли руки Линн и Джош. Затем и Питер поднял свою. Осмотрев всех вокруг, нехотя я подняла руку.

Мама сказала, что вместо того, чтобы покупать все подарки для сестры Мельбурн в магазине, большинство из них мы должны сделать своими руками. Всю следующую неделю мы вырезали снежинки, нанизывали на нити попкорн и клюкву, клеили из бумажных полосок гирлянды, пекли печенье и делали конфеты. Ко всем нашим подарками мы еще купили яблок и апельсинов. Папина миссия заключалась в том, чтобы подобрать коробку подходящего размера для наших подарков и украсить ее. Все подарки аккуратно сложили в коробку и закрыли крышкой. Сверху папа приклеил огромный бант.

Мы собрались вокруг обеденного стола, чтобы помолиться и обсудить последние детали. В молитве папа попросил Небесного Отца смягчить сердце сестры Мельбурн и помочь ей принять наш дар в духе любви, с которой мы его делали. Это успокоило меня, потому что я вспомнила слова Бет о том, что сестра Мельбурн может сбросить наш подарок с крыльца, и уже видела, как наше печенье, конфеты, бумажные снежинки и все остальное разбросано на снегу возле ее дома.

Мы оделись и сели в машину. Поскольку коробка была довольно большой, решили, что на крыльцо ее отнесет папа. После того как он вернется в машину, мне нужно будет позвонить в дверь и быстро бежать к ним, чтобы спрятаться, прежде чем сестра Мельбурн откроет дверь. Мое сердце выпрыгивало из груди от волнения, когда мы припарковали машину на улице вдали от ее дома.

– Мы с Эйприл пойдем к дому сестры Мельбурн, – сказал папа. – Остальные должны вести себя очень тихо, чтобы не привлекать внимания.

Он вытащил коробку из машины и жестом показал мне следовать за ним.

– Папа, – проговорила я, – боюсь, что сестра Мельбурн поймает меня и рассердится.

– Она ни за что тебя не поймает! – улыбнулся он. – Ты бегаешь быстрее всех в нашей семье. Но если ты на самом деле боишься, я буду ждать тебя за кустами вон там, в дальнем конце двора. Когда сестра Мельбурн закроет дверь, мы вместе вернемся к машине.

– Это было бы здорово, – сказала я, благодарно улыбнувшись отцу.

Папа аккуратно поставил ящик на крыльцо. Я подождала, пока он спрячется за кустами, а затем взбежала по ступенькам, позвонила в дверь и со всех ног бросилась через двор к кустам, где меня ждал папа.

– Молодец, – обнимая меня, прошептал отец.

Дверь открылась...