СХВАТКА СО ЛЬВОМ
СХВАТКА СО ЛЬВОМ
Просмотров: 21 | Голосов: 0 | Рейтинг: 0 |
-2 -1 0 +1 +2   
СХВАТКА СО ЛЬВОМ

Схватка со львом

Повесть о Давиде Ливингстоне. Продолжение. Начало в №2.

Роберт О. Ласем

Прибыв в порт Кейптаун, Давид закупил необходимое снаряжение, продукты и в повозке, запряженной парой волов, направился вглубь Африки, к своему новому дому в Курумане. В течение шести недель Давид находился в пути. На ночлег он останавливался прямо в африканской степи. 31 июля 1841 года, преодолев расстояние в 500 миль, он достиг Курумана. Путешествие из Лондона до места назначения длилось около семи месяцев.

Прежде всего Давиду нужно было выучить местный язык. Затем вместе с другим миссионером, Роджером Эдвардсом, он отправился в небольшое путешествие на север. Они искали место, где можно было бы основать новую миссионерскую станцию.

За первый год жизни в Африке Давид проделал примерно 700 миль по неисследованной стране. Однажды он посетил известное своей враждебностью племя, которое несколько лет назад отравило белого торговца и двух его людей. Давид был первым европейцем, побывавшим в этом племени после убийства. Когда он смело твердой походкой вошел в их селение, все, за исключением вождя и двух его слуг, разбежались. Давид сел рядом с вождем и спокойно заговорил, но на лицах собеседников застыл страх и ужас. Они робко предложили Ливингстону поесть. И хотя в прошлый раз они отравили белого человека, Давид согласился поужинать, а затем лег спать. Убедившись, что этот человек доверяет им, вождь и его люди прониклись уважением к смельчаку. Вскоре они подружились.

В Курумане Давид прожил два года, но все это время мечтал продвинуться дальше на север. В одно из своих очередных путешествий он взял с собой несколько африканских чернокожих спутников. Как-то он стал свидетелем следующего разговора.

– Он худой, – говорил один.

– Да, он не сильный. Он совсем тонкий и только кажется толстым, потому что вставляет себя в эти мешки (брюки). Он скоро ослабеет и не сможет идти дальше.

Позже Давид писал в дневнике: «Эти слова заставили мою шотландскую кровь во мне заговорить. Я постарался не уступать им в скорости и шел целыми днями, совершенно пренебрегая усталостью, до тех пор, пока не услышал, как они говорили: «Хотя он и худой, но сильный ходок».

Наконец в июне 1843 года Давид получил из Лондона письмо, дающее ему право основать в северных селениях новый центр.

– Я охотно пойду куда угодно, лишь бы ускорить это дело, – сказал он.

В 200 милях севернее Курумана Давид выбрал прекрасное место, под названием Маботсе. Местность там была гористая и лесистая, водилось множество диких животных. Но люди в близлежащих деревнях, которых в этом районе было очень много, были недружелюбны. Они отказались помогать Давиду, так что ему и спутникам, пришедшим с ним из Курумана, пришлось строить миссионерский дом самим.

Почти ежедневно эта местность подвергалась нападениям львов. По ночам они выходили из своих логовищ и уносили скот. Случалось, что даже днем совершали набеги на селения, приводя людей в ужас. Жители окрестных деревень послали за Давидом и попросили его застрелить большого льва, вожака стаи. Ливингстон отложил в сторону молоток, надел клетчатый плащ, взял ружье и последовал за посыльным, который по пути позвал на помощь еще и учителя Мебальве.

Жители селения окружили невысокую гору, поросшую кустарником. Когда Давид поднялся на нее, он увидел льва, лежавшего на большом камне. Мебальве вскинул ружье, прицелился и выстрелил. Пуля попала в камень подо львом. Тот зарычал, забил лапами по камню, с рыком подпрыгнув вверх, прорвался сквозь кольцо местных жителей и скрылся.

Давид и Мебальве уже было собрались возвращаться домой, когда увидели огромного льва всего в нескольких метрах перед собой...